Por qué Egipto pide a sus ciudadanos que coman patas de pollo

Abu Dabi (CNN) — La situación económica de Egipto es tan mala que el gobierno está pidiendo a la gente que coma patas de pollo.

La nación más poblada del mundo árabe sufre una crisis monetaria sin precedentes y la peor inflación en cinco años, lo que eleva tanto los precios de los alimentos que muchos egipcios ya no pueden comprar pollo, un alimento básico en su dieta.

Los precios de las aves de corral cayeron de 30 libras egipcias (1,01 dólares) por kilogramo en 2021 a 70 libras egipcias (2,36 dólares) el lunes, según los medios estatales.

El aumento de los costos ha llevado a la Institución Nacional de Nutrición del país a pedir a la gente que cambiar a comer patas de pollo.

“¿Busca alternativas alimentarias ricas en proteínas y económicas?”, preguntó en una publicación de Facebook el mes pasado, enumerando una serie de productos, comenzando con patas de pollo y carne de res.

Muchos egipcios están furiosos porque el gobierno está pidiendo a los ciudadanos que recurran a alimentos que son un símbolo de la pobreza extrema del país. En Egipto, las patas de pollo se consideran la carne más barata, y la mayoría las considera desechos animales en lugar de comida.

“(Hemos entrado) en la era de las patas de pollo, el colapso de la libra egipcia… y ahogarnos en deudas”, tuiteó la personalidad de los medios Mohamed Al-Hashimi a sus 400.000 suscriptores.

Pero otros parecen seguir la llamada. Tras la recomendación de comer patas de pollo, el precio de un kilogramo del producto se hubiera duplicado hasta 20 libras egipcias (0,67 USD).

Las autoridades dicen que alrededor del 30% de la población de Egipto vive por debajo del umbral de la pobreza. Sin embargo, el Banco Mundial estimó en 2019 que “alrededor del 60% de la población egipcia es pobre o vulnerable”.

Esto es lo que necesita saber sobre la espiral económica de Egipto:

¿Cómo llegó Egipto aquí?

Egipto ha superado varias crisis financieras durante la última década, lo que lo obligó a buscar rescates de acreedores, incluido el Fondo Monetario Internacional (FMI) y los aliados del Golfo Pérsico.

Pero el país ha quedado atrapado en un ciclo de deuda que, según los analistas, se ha vuelto insostenible. Su deuda este año se sitúa en el 85,6% del tamaño de su economía, según el FMI.

Algunos de los factores que contribuyen al fracaso de la economía egipcia son el papel desproporcionado del ejército, que según los analistas debilita al sector privado, así como la asignación de grandes sumas a megaproyectos como la torre más alta de África y una nueva capital en el desierto que alberga un Departamento de Defensa que, según los funcionarios, es más grande que el Pentágono.

La economía de Egipto ha sufrido un duro golpe en los últimos dos años, cuando los efectos de la pandemia de covid-19 y la guerra en Ucrania agotaron sus reservas de divisas y el aumento de los precios del combustible provocó la inflación.

La pandemia llevó a los inversores a retirar 20.000 millones de dólares de Egipto en 2020, y las consecuencias económicas de la guerra en Ucrania provocaron que una cantidad similar abandonara el país el año pasado. según Reuters.

“Veinte mil millones de dólares equivale a cada centavo que Egipto ha tomado prestado del FMI desde 2016, y desapareció en cuestión de semanas (el año pasado)”, dijo Timothy Kaldas, investigador de políticas no residente del Instituto Tahrir de Políticas. Medio Oriente en Washington.

Estos eventos contribuyeron a la crisis monetaria que enfrenta Egipto hoy. La libra egipcia ha perdido casi la mitad de su valor en el último año, llegando brevemente a 32 libras por dólar la semana pasada, su nivel más bajo registrado.

En su último paquete de rescate económico acordado en diciembre, el FMI prestó a Egipto $ 3 mil millones, que espera catalizar otros $ 14 mil millones en apoyo de los socios internacionales y regionales de Egipto, incluidos los países del Golfo ricos en petróleo.

¿Qué necesita el FMI que Egipto haga de manera diferente esta vez?

El préstamo del FMI de este año estaba condicionado a que Egipto implementara una serie de reformas estructurales. Y esta vez, el usurero se enfrenta al poderoso ejército egipcio.

Además de introducir un tipo de cambio flexible, que permitiría que el mercado determinara el valor de la moneda en lugar del banco central, el FMI también ha pedido a Egipto que reduzca el papel del Estado, incluido el ejército, en la economía. y frenar los planes nacionales para limitar las presiones sobre la moneda, así como la inflación.

“Lo que es único es que también abarca compañías militares egipcias”, escribió Yezid Sayigh, investigador principal del Centro Malcolm H. Kerr Carnegie para el Medio Oriente en Beirut, Líbano. “Esto contradice la impresión inicial que dio el anuncio del acuerdo de préstamo en octubre de 2022, de que el FMI no había usado su influencia para poner a las empresas militares en la agenda”.

El FMI también exigió a todas las empresas, incluidas las de propiedad militar, que publicaran un informe anual “con detalles y estimaciones de exenciones y rebajas fiscales”.

Queda por ver si estos informes se publicarán alguna vez. Kaldas dice que muchos egipcios quieren saber cuán rico es el ejército y también “cuánto riesgo está involucrado en el imperio económico militar de Egipto”.

“Uno de los desafíos actuales para comprender el nivel de riesgo económico de Egipto es que no sabemos cuánto dinero han pedido prestado las empresas militares”, dijo.

¿Por qué es tan controvertido el papel de los militares en la economía?

economia egipcia

Rascacielos, incluida la icónica torre, centro, en el distrito central de negocios de la nueva capital administrativa de Egipto al este de El Cairo, Egipto, el miércoles 27 de julio de 2022. Credit: Islam Safwat/Bloomberg/Getty Images

Según Kaldas, el sector privado de Egipto se ha contraído en los últimos siete años.

El índice de gerentes de compras (PMI) de S&P Global Egypt de diciembre, que mide la salud del sector privado no petrolero de Egipto, mostró un “sólido deterioro”, permaneciendo por debajo de la marca de 50 necesaria para un crecimiento económico saludable durante 25 meses consecutivos.

El ejército egipcio posee y opera una gran cantidad de empresas con las que al sector privado le resulta difícil competir. Desde gasolineras y productos farmacéuticos hasta cárnicos y lácteos, las empresas de propiedad militar constituyen una gran parte de la economía de Egipto.

Pero estas empresas no operan como empresas privadas, sino que disfrutan de privilegios especiales sin revelar sus datos financieros al público.

El ejército también encabeza los vastos proyectos internos del presidente Abdel Fattah el-Sisi que, según los críticos, han absorbido gran parte de la financiación de Egipto.

Las autoridades se han comprometido a incluir a las empresas públicas, incluidas las pertenecientes al ejército, en un plan para involucrar al sector privado en su gestión. El plan aún no se ha implementado por completo y los analistas se muestran escépticos, dado el secreto con el que suelen operar estas empresas.

¿Es probable que Egipto preste atención al llamado del FMI?

Sayigh, del Carnegie Middle East Center, dice que la demora en el registro de empresas propiedad de militares y la divulgación de sus finanzas es evidencia de la oposición de los militares a las condiciones impuestas.

Los expertos han cuestionado por qué los acreedores internacionales no han aprovechado sus préstamos para sacar al ejército egipcio de la economía. Es una institución poderosa en Egipto, tanto financiera como políticamente.

Sisi llegó al poder solo después del apoyo del ejército. El excapitán general encabezó el golpe militar de 2013 que derrocó al expresidente Mohamed Morsy, el único presidente elegido democráticamente del país.

Dentro declaraciones Hablando con Becky Anderson de CNN en Abu Dhabi el lunes, el ministro de Relaciones Exteriores de Egipto, Sameh Shoukry, dijo que las empresas estatales “se venderán al sector privado para fomentar nuevas inversiones” y que Egipto “cuenta con el apoyo del FMI en este sentido”.

Ante la pregunta de en cuánto tiempo revisar el gobierno la participación de los militares en la economía, Shoukry dijo que Egypt is to face los retos de “manera holística”, al tiempo que “reconoce la dimension social” en el centro de los problemes financiersos del País.

Kaldas del Instituto Tahrir dijo que el gobierno puede eludir las condiciones del FMI introduciendo cambios que parecen compromisos pero que no modifican la estructura de la economía.

“Si se respeta todo lo estipulado en el acuerdo, es casi seguro que el papel del ejército en Egipto se reducirá”, dijo.

¿Por qué debería importarle al resto del mundo?

Cuando Egipto devaluó su moneda en octubre, la embajada de Estados Unidos en El Cairo emitió una “alerta de protesta”, advirtiendo de posibles disturbios.

Hace más de una década, Egipto y otros estados del Medio Oriente se vieron envueltos en una ola de protestas que derrocaron gobiernos, paralizaron economías e incluso provocaron guerras civiles que obligaron a millones de refugiados a huir de la zona.

En 2011, cuando millones de personas salieron a las calles para exigir un cambio de régimen, el eslogan más popular en Egipto fue “Pan, libertad e igualdad social”.

Más de 106 millones de personas viven en Egipto, más de la mitad de ellas en condiciones económicas precarias. Muchos no pueden permitirse los alimentos básicos, limitando sus gastos e incluso restringiendo su dieta, y los analistas han advertido de disturbios si la situación se deteriora significativamente.