Muere Robert Badinter, el ministro de Justicia que abolió la pena de muerte en Francia  Internacional
Muere Robert Badinter, el ministro de Justicia que abolió la pena de muerte en Francia  Internacional

El jurista Robert Badinter, el hombre que abolió la pena de muerte en Francia en 1981 como ministro de Justicia del presidente socialista François Mitterrand, falleció este viernes a la edad de 95 años. Este jurista, que en su juventud ejerció como defensor de los presos condenados a la pena capital, fue miembro del Partido Socialista Francés, ministro de 1981 a 1986 y gran referente moral para Francia.

Nació en París en el seno de una familia judía rumana y su padre fue arrestado por la Gestapo durante la Segunda Guerra Mundial, cuando Badinter tenía sólo 14 años, y deportado al campo de exterminio de Sobibor, donde fue asesinado.

Una de sus primeras medidas como ministro de Justicia fue presentar un proyecto de ley para abolir la guillotina. Tres personas fueron ejecutadas en Francia en 1976-77 bajo la presidencia del predecesor conservador de Mitterrand, Valery Giscard d’Estaing. Después de un acalorado debate en el Senado, el 9 de octubre de 1981 se promulgó oficialmente la ley que abolía la pena de muerte para todos los delitos.

El presidente francés, Emmanuel Macron, escribió en X, antes Twitter: “Robert Badinter siempre ha estado del lado de la Ilustración. “Era una figura del siglo, una conciencia republicana, el espíritu francés”. Badinter, intelectual judío, fue blanco del odio de la derecha francesa, en parte teñido de antisemitismo. En 1982, ordenó a los tribunales que tomaran medidas enérgicas contra el crimen organizado y el terrorismo, pero evitando saturar las cárceles con delincuentes menores. Entre marzo de 1986 –cuando el bando de Mitterrand perdió las elecciones generales ante una coalición conservadora encabezada por Jacques Chirac– y marzo de 1995, fue presidente del Consejo Constitucional. Posteriormente fue miembro del Senado francés, entre 1995 y 2011.

En una entrevista concedida a este periódico en 2010, Robert Badinter recordó cómo el fin de la guillotina contra la opinión pública dominante le valió “el honor de ser el ministro más impopular de Francia”. “Cuando entró a un restaurante con Elisabeth (su esposa, una famosa feminista con quien compartió luchas) fue insoportable. “Siempre alguien gritaba ‘los asesinos han salido’”, dice, imitando al gritador.

Dos años después de la introducción de la ley que habría puesto fin a la pena de muerte, el 31 de mayo de 1983, dos agentes de policía fueron asesinados en el centro de París por dos ladrones y otro agente resultó gravemente herido. Días después, un millar de policías se manifestaron en la capital y varios centenares en varias ciudades de la provincia coreando: “Badinter, ve a prisión; ¡Badinter, asesino! El entonces Ministro de Justicia sostuvo que la firmeza por sí sola no solucionaba las cosas. Y respondiendo a las acusaciones de la derecha de que con la llegada de los socialistas habría habido más violencia, el Gobierno aportó los datos: en sus dos primeros años en el poder, 17 agentes murieron en cumplimiento de su deber. Mientras que en los dos años anteriores habían sido asesinados 30 policías, casi el doble. Y esto a pesar de la vigencia de la pena de muerte y de los tribunales excepcionales que el ejecutivo de Mitterrand tendrá la tarea de abolir.

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Badinter siguió abogando hasta sus últimos días por la extinción de la pena de muerte en el mundo: “La edad no excluye la pasión. Hay causas por las que lucharé mientras tenga aliento, como la abolición de la pena de muerte, las condiciones de los presos o la lucha contra los crímenes de lesa humanidad”, señaló en el citado artículo.

A sus 94 años, Badinter se pronunció en otra entrevista en su casa de París en abril de 2022 contra la masacre perpetrada semanas antes por soldados rusos en la localidad ucraniana de Bucha. “La ofensiva rusa en Ucrania”, advirtió, representa “el momento de la verdad para la justicia penal internacional y el derecho internacional”.

Robert Badinter toca el piano en su casa de París el 7 de octubre de 2010.Claudio Álvarez

Badinter era un aficionado al piano, se consideraba un devoto de Goya, y durante su ministerio solía visitar con Mitterrand las casas de escritores ilustres: “Teníamos una pasión común por los lugares donde los escritores escribían, así que continuamos el sábado en las casas de Montesquieu, Victor Hugo, Montaigne… Y luego, ver las iglesias. Mitterrand tenía una pasión, que no comparto, por los cementerios, y empezó ‘mira, qué tumba más bonita, era la de un viejo arzobispo…’, dijo Badinter a este diario, imitando la voz de Mitterrand. “Le dije, ‘venga, que ya he visto tres’. Lo extraño mucho, porque nos divertimos mucho… Parece absurdo… Incluso en el Elíseo. La política no siempre es triste. Esto es un error. Especialmente cuando tienes mucho humor, como en el caso del señor Mitterrand.

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