Jonathan Crickx: funcionario de Unicef ​​en Palestina: “Hay un millón de niños en Gaza traumatizados por la guerra” |  Internacional
Jonathan Crickx: funcionario de Unicef ​​en Palestina: “Hay un millón de niños en Gaza traumatizados por la guerra” |  Internacional

Desde Rafah, en el extremo sur de la Franja de Gaza, en la frontera con Egipto, describe un mar de tiendas de campaña improvisadas, donde se hacinan 1,3 millones de palestinos, en medio de los ecos de los bombardeos israelíes procedentes de la ciudad de Jan Yunis, hasta unos cinco kilómetros al norte. En una conversación interrumpida por las constantes interrupciones de las líneas telefónicas, Jonathan Crickx, responsable de derechos y comunicación de Unicef ​​en Palestina, recuerda que la población se ha quintuplicado en el sur del enclave costero debido a los desplazamientos masivos obligados por la guerra. “Cada día llegan nuevos niños aquí, donde apenas pueden conseguir un poco de comida y un poco de agua para sobrevivir, entre 1,5 y 2 litros per cápita al día para beber, cocinar y lavar”, advierte el trabajador humanitario de la agencia de las Naciones Unidas para la infancia. , nacida en Bélgica hace 47 años y formada en Oriente Medio y Afganistán.

Algunos de sus colegas de la ONU en Gaza han perdido a familiares. Incluso murieron decenas de personas. “Desde el inicio de la guerra, más de 150 empleados de la UNRWA (la agencia de las Naciones Unidas para los refugiados palestinos) han muerto en ataques israelíes”, afirma. Con 13.000 empleados en la Franja de Gaza, es la principal organización que presta ayuda a la población civil. Dos millones de los 2,3 millones de habitantes del enclave dependen de esta agencia para sobrevivir. Naciones Unidas ha despedido a varios empleados de esta agencia después de que Israel los acusara de estar implicados en el ataque lanzado por Hamás en el que murieron unas 1.200 personas en territorio israelí.

La UNRWA ya ha advertido que no podrá seguir ayudando a Gaza después de febrero si los quince países que retiraron su apoyo económico, entre ellos EE.UU., Reino Unido y Alemania, no reanudan sus contribuciones. Las limitaciones habituales que enfrenta la agencia pueden verse exacerbadas por la falta de financiación. La situación humanitaria en la Franja de Palestina corre el riesgo de verse puesta a prueba si el país se queda sin más de la mitad de sus ingresos cuando los principales donantes finalicen su decisión.

“Las condiciones higiénicas en Rafah son terribles, sólo hay una letrina por cada 500 o 700 personas, lo que provoca la propagación de enfermedades como la diarrea crónica”, subraya. “En las pocas semanas desde finales de diciembre pasamos de 40 mil a 70 mil casos; y es una de las principales causas de mortalidad infantil. El impacto de la guerra en la salud de los niños es muy preocupante”, añade.

En Rafah, donde ve numerosos edificios destruidos por los bombardeos israelíes, Crickx informa que ya no hay ataques directos. “La guerra ya ha causado más de 26.000 muertos, de los cuales el 70% son mujeres y niños”, cita datos del Ministerio de Salud de Gaza, “pero la situación es muy compleja y sólo podemos hacer estimaciones, sin poder distinguir tipos de víctimas”. Considera que, dado el éxodo interno de la población y con la mayoría de los hospitales destruidos o al borde del colapso, “contar las muertes infantiles es un desafío”.

En los centros de salud que aún funcionan parcialmente, se confirma que la tasa de ocupación supera hasta el 300% de la capacidad de atención a los pacientes. “En un caso reciente, una mujer que había dado a luz por cesárea recibió el alta pocas horas después (para liberar una cama)”, explica. “Ni siquiera sabía cómo limpiar la herida”. Así lo reconoció ante el personal de UNICEF que la atendió en el sur de Gaza. “Hay muchos menores hospitalizados en pasillos por falta de otro espacio, con muy poca asistencia o medicamentos”, advierte el representante de la agencia de Naciones Unidas. La Organización Mundial de la Salud (OMS) describe por su parte una situación dramática en los hospitales, con una falta casi absoluta de anestésicos, analgésicos y medicamentos básicos.

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Desde la ciudad de tiendas de campaña que ha surgido en las últimas semanas, Crickx reconoce que la guerra amenaza con acercarse a la frontera egipcia. “Nadie sabe cuándo llegará aquí, por lo que esperamos que haya un alto el fuego lo antes posible”, afirma. Antes de la guerra, aproximadamente 400.000 niños en Gaza necesitaban atención de salud mental y apoyo psicológico. Tras el estallido de la guerra, Unicef ​​afirma que prácticamente todos los niños de la Franja (el 40% de sus 2,3 millones de habitantes tienen menos de 15 años) se encuentran en una situación de máxima vulnerabilidad.

Un niño hace cola para recibir agua en Rafah el 28 de enero. SALEH SALEM (REUTERS)

“Hay un millón de niños en Gaza traumatizados por la guerra esperando un alto el fuego”, resume la alarma lanzada por Unicef ​​desde el enclave costero palestino. “No tenemos acceso a todos los niños, pero dada la duración y la intensidad de los combates, estimamos que todos ellos ya necesitan atención mental y psicológica”, subraya.

“Me sentí impotente”

El cooperante dice desde Rafah que casi todos los niños que entrevistó confesaron haber perdido a un miembro de su familia en los combates. Cita el caso de Hasane, una niña de 11 años. “Realmente me impresionó. Perdió a su padre, a su madre, a su hermano y a sus dos hermanas, y también perdió una pierna en la guerra”, recuerda. “Para mí fue difícil escuchar la historia de una niña bañada en lágrimas marcada por tanto dolor. “Me sentí impotente”.

“Pero también muchas personas, muchos niños, murieron el 7 de octubre, en un ataque absolutamente horrible en Israel”, dice Crickx. “Lo que realmente se necesita en Gaza, además de ayuda humanitaria urgente, es un alto el fuego largo y duradero. El dolor que sientes aquí es muy intenso. Por el bien de todos los niños, los combates deben cesar”.

“La ayuda que llega es insuficiente”

“Como pueden comprobar ustedes mismos, tenemos muchas dificultades para mantener las comunicaciones y coordinar nuestro trabajo. Por ejemplo, para intentar llevar suministros médicos a un hospital”, explicó el pasado sábado entre cortes de línea. “La ayuda que entra en Gaza es insuficiente. Además, por razones de seguridad, no es posible llegar a todos los que necesitan ayuda y “En todas las zonas de la Franja”, reconoce Crickx. “UNICEF está distribuyendo alimentos infantiles altamente nutritivos a 40.000 niños menores de cinco años, un grupo de edad en el que hay 330.000 niños en la Franja de Gaza. Podemos satisfacer todas las necesidades”, se queja el representante de la Franja. Agencia de las Naciones Unidas para la infancia.

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