El turismo médico en México va en aumento, pero también conlleva riesgos

(CNN)– Uno de los cuatro estadounidenses secuestrados en México la semana pasada viajó a ese país para Turismo médico, según un amigo de la persona. Cada vez más residentes de los Estados Unidos viajan al extranjero en busca de atención médica más asequible y oportuna o para acceder a ciertos tratamientos o procedimientos que no están aprobados o disponibles en los Estados Unidos.

Latavia “Tay” Washington McGee, de 33 años, viajó a México junto con Shaeed Woodard, Zindell Brown y Eric Williams para someterse a una cirugía estética programada para el viernes, según un amigo cercano de Washington que no quiso ser identificado.

Los cuatro estadounidenses fueron encontrados el martes cerca de la ciudad fronteriza de Matamoros, dijeron las autoridades. Washington McGee y Williams fueron encontrados con vida, pero Woodard y Brown estaban muertos, dijo a CNN un funcionario estadounidense familiarizado con el caso. Los investigadores todavía están reconstruyendo lo que sucedió después de que fueron secuestrados.

El turismo médico impulsa a personas de todo el mundo a viajar a destinos como México, India y Europa del Este. En general, se cree que la violencia contra los turistas médicos es rara, pero los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. advertir sobre otros riesgos. Estos incluyen la calidad de la atención, el control de infecciones y los problemas de comunicación con el personal médico.

“Es una cosa diaria, seguro. Hay personas que viajan todos los días para hacerse este tipo de cosas”, dijo el Dr. Nolan Pérez, gastroenterólogo en Brownsville, Texas, que está al otro lado de la frontera con Matamoros. “Ya sea que se trate de visitas al proveedor de atención primaria o procedimientos dentales, o algo más importante como cirugías electivas o para bajar de peso, no hay duda de que las personas lo hacen debido al bajo costo y al acceso más fácil”. él explicó.

una tendencia creciente

Un estudio, publicado en la revista académica revista americana de medicina, estimó que en 2007 menos de 800,000 estadounidenses viajaron internacionalmente para recibir atención médica, pero en 2017 ese número aumentó a más de 1 millón.

Cálculos más actuales sugieren que ese número ha seguido creciendo.

“La gente viaja porque los tiempos de espera pueden ser demasiado largos, las listas de espera son demasiado largas u otras razones por las que no pueden recibir tratamiento tan rápido como les gustaría. Así que exploran sus opciones fuera de los Estados Unidos para ver qué hay disponible”. , dijo Elizabeth Ziemba, presidenta de Medical Tourism Training, que brinda capacitación y acreditación a organizaciones internacionales de viajes de salud.

Además, “el precio es un tema importante en Estados Unidos. Sabemos que el sistema de salud estadounidense es increíblemente costoso”, agregó. “Incluso para las personas con seguro, puede haber deducibles altos o gastos de bolsillo no cubiertos por el seguro, por lo que la gente buscará lo que está disponible en otros destinos según el precio”, explicó.

Según los CDC, los procedimientos más comunes que impulsan los viajes de turismo médico incluyen atención dental, cirugía, cirugía estética, tratamientos de fertilidad, trasplantes de órganos y tejidos y tratamiento del cáncer.

“En México y Costa Rica se trata principalmente de cirugía dental y cosmética. Sin embargo, algunos países son conocidos por sus especialidades. Por ejemplo, en Singapur, las células madre y la oncología son enormes. En India, los hospitales del sur de India y Chennai Apollo hacen un trabajo increíble con cirugías de cadera y rodilla”, explicó Josef Woodman, fundador de Pacientes más allá de las fronteras, una firma internacional de consultoría de atención médica.

“En Europa del Este, mucha gente del Reino Unido, pero también de los EE. UU., viaja a Hungría, Croacia y Turquía para todo, desde cirugía dental hasta cirugía estética ligera”, dijo.

México es el segundo destino más popular para el turismo médico en todo el mundo, con un estimado de 1,4 millones a 3 millones de personas que llegarán al país en 2020 para aprovechar los tratamientos de bajo costo en 2020, según Pacientes más allá de las fronteras.

Matamoros, donde las autoridades informaron haber encontrado a los cuatro estadounidenses secuestrados, “no se considera un destino de turismo médico de primer nivel”, dijo Woodman, “en gran parte porque no hay centros de salud acreditados internacionalmente o clínicas especializadas allí o en la región inmediata”.

La Ciudad de México, Cancún y Tijuana son los destinos más frecuentados y confiables del país, dijo Woodman.

En promedio, los estadounidenses pueden ahorrar entre un 40 % y un 60 % en los principales procedimientos más comunes a los que se someten los turistas médicos en México, según un análisis de los datos del Ministerio de Salud de 2020 realizado por Pacientes más allá de las fronteras.

Woodman dijo que la violencia contra los turistas que buscaban atención médica era extremadamente rara, pero agregó que “buscar mejores precios” o buscar el lugar más barato para un procedimiento es un “presagio de problemas”, lo que significa atención médica deficiente.

“Hay complejidades”

El turismo médico puede ser peligroso, según el destino y el estado de salud de la persona.

“Hay complejidades para viajar si tiene una situación médica difícil. Hay estándares de aptitud para volar. Y los profesionales de la salud deben considerar el impacto del viaje si tiene lesiones o problemas ortopédicos”, explica Ziemba.

“La calidad de la atención puede ser un signo de interrogación. Es posible que la calidad de la atención no esté a la altura de lo que le gustaría. Entonces, hay un pequeño signo de interrogación allí, y lo último que diría es, si algo sale mal , ¿lo que sucederá?”

Pérez explica que en su consultorio suele tratar complicaciones derivadas del turismo médico.

“Hay muchos malos resultados. Hay muchas infecciones y muchos procedimientos que salen mal, y los pacientes tienen que regresar a Estados Unidos y someterse a una cirugía de revisión”, dijo. “Es realmente desafortunado”.

Sin embargo, Ziemba agregó que el turismo médico puede tener ventajas, como que alguien reciba un servicio de salud que necesita más rápido en el extranjero que en su propio país.

“Y el precio: si simplemente no puede pagar la atención médica en los Estados Unidos, y comprende los riesgos que conlleva, puede tener mucho más sentido económico viajar fuera de los Estados Unidos”, dijo.

El turismo médico no es solo para personas que viajan por todo el mundo. Muchos de los que viven en la frontera entre Estados Unidos y México, donde el acceso a la atención médica puede ser deficiente, cruzan a México en busca de servicios médicos.

Él Valle del Río Grande, en el extremo sur de Texas, se considera un área con escasez de servicios médicos. La región tiene algunas de las tasas más altas del país de comorbilidades, como la obesidad y la diabetes, y una de las proporciones médico-paciente más bajas.

Hay una “necesidad apremiante” de profesionales de la salud a lo largo de la frontera, dijo Pérez.

“No hay tantos médicos dado nuestro gran tamaño y la creciente población aquí. Entonces, la demanda de médicos de atención primaria y especialistas es muy alta porque no somos suficientes para esta población”, dijo. “Así que esa es una de las razones por las que la gente termina yendo a México a ver médicos, por la facilidad de acceso”.

Las personas interesadas en el turismo médico pueden tomar algunas medidas para ayudar a minimizar su riesgo, dice el CDC.

Quienes planeen viajar a otro país para recibir atención médica deben consultar a su proveedor de atención médica o a un proveedor de medicamentos para viajes al menos de cuatro a seis semanas antes del viaje y obtener un seguro médico de viaje internacional que cubra la evacuación médica de regreso a los Estados Unidos.

El CDC recomienda llevar copias de sus registros médicos y verificar las credenciales de los profesionales que supervisarán su atención médica. También asegúrese de que pueda obtener la atención de seguimiento que necesite.

— Caroll Alvarado, David Shortell, Abel Alvarado y Kyla Russell contribuyeron con este reportaje.